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MRMC 将Robotic Pod 相机放在摄影师不得进入的地方

机器人舱拍摄新总统就职典礼
我们的机器人吊舱非常荣幸和兴奋地报道了最近的新总统就职典礼。 我们的 Pod 系统专门设计用于放置在摄像师无法进入的位置,并可进行远程控制。欲了解有关该项目和我们Robotic Pod 系统的更多信息,请阅读 DP Review 的采访。
采访摘自《DP 评论
如何报道一个不允许摄影师进入的活动?上个月,乔-拜登(Joe Biden)就任美国总统,在通常情况下,这个场合会有大量的人群,从官员、政治家、公众到世界媒体的代表。
显然,这一次不会出现这种情况,而在 1 月 6 日pro-Trump 暴徒冲进国会大厦之后,拜登的就职典礼将是一次与众不同的就职典礼,这一点变得更加明显。
英国尼康公司(Nikon)旗下的MRMC 多年来一直在为活动摄影创造机器人解决方案,将相机放置在摄影师不安全或不允许去的地方。自去年全球流感肆虐以来,他们的遥控相机吊舱就不断出现在各地,包括 1 月 20 日的美国国会大厦。为了了解更多信息,我们最近采访了MRMC 的Broadcast 服务总监 Sascha Kunze 和尼康公司的技术解决方案经理 Molly Riley。

Robotic Pod 在国会山

以下访谈内容经过简单编辑,以求清晰流畅。

MRMC 是做什么的?

Steve Keifer:我们有一个团队,为世界各地的摄影师提供远程摄影解决方案。我们设计和制造的吊舱可能安装在各种活动中,包括最近的美国总统就职典礼。

现在如何使用机器人?

先生:在成像方面,我们已经能够在某些地点使用 robotic podMRMC ,在摄影师无法到场的地方,它与静态遥控相机一样。它们让摄影师在这些地点拥有更多的创意控制权,并从不同的有利位置进行拍摄。

这是新的要求吗?还是最近才有了满足现有需求的技术?

Steve Keifer:对远程控制的需求已经存在很长时间了,我们已经为很多活动提供了支持,在这些活动中,需要将摄像机放置在人类无法到达的地方,例如屋顶结构的横梁上。有了我们的吊舱,你就可以控制摄像机的角度,并从该位置进行重构,而使用传统的静态摄像机则只能靠猜测。
我们并没有为 COVID 制定计划,我想没有人会这么做。但今年肯定也需要考虑到社会距离的摄影。由于过去一年的全球形势,我们继续开发产品,使一切都符合 COVID 安全标准。

Robotic Pod 在就职典礼上

你们的团队最近刚刚安装了摄像机来报道总统就职典礼。很明显,今年的就职典礼与以往大不相同,你们为这次活动准备了多长时间?

先生:早在 COVID 之前,我们就开始为就职典礼做计划了,当时我们正在考虑各种不同的方案和不同的角度,供报道大会的各个新闻机构使用。MRMC pods 以前从未用于大会,因此我们当时正在为此进行规划。由于 COVID 的缘故,会展活动越来越少,机器人技术变得更加重要,因为我们可以将robotic pod 放在摄影师无法到达的地方。
我们开始考虑如何在没有摄影师在场的情况下,帮助捕捉每个人都想要的影像。
在举办 COVID 之前,我们为会展制定的计划是将吊舱安装在屋顶的照明桁架上,以获得不同的视角。后来情况发生了变化,我们打算将吊舱安置在只有泳池摄影师才能进入的区域。我们正在实施这一计划时,大会被完全取消了。
然后,我们开始考虑就职典礼,因为我们知道访问将非常有限。因此,我们开始思考如何才能真正帮助捕捉到每个人都想要的影像,但又不需要摄影师在摄像机后面。

很显然,在 1 月初国会大厦暴风雨来临之前,你们就已经为此准备了很长时间--1 月 6 日发生的事件是否影响了你们的计划?

先生:唯一的变化是增加了安保人员。这次就职典礼的计划一直都是在最后一刻才制定的,不断有变动。6 日发生的事件无疑增加了人们对安全问题的担忧,但原定计划仍照常进行。

就职典礼上,吊舱和摄像师在哪里?

先生:我们有三个吊舱,都在中央支架上。中心架通常可容纳约 11 个摄影机位,但数量大大减少,仅限于少数媒体和政府官方人员使用。其中两名使用吊舱的摄影师在现场的一辆拖车里,第三名在德克森参议院办公楼内,他们有自己的专属网络。其他操作人员则在台阶和就职典礼平台右侧的媒体大院里。因此,他们距离摄像机所在的看台大约有 200 英尺。
在平昌冬奥会上,摄影师在新闻中心,对 70 英里外的海岸大院进行拍摄。
Steve Keifer:在之前的赛事中,我们的拍摄距离更远。例如,在平昌冬奥会上,摄影师在主新闻中心,对 70 英里外的沿海场地进行拍摄。这一切都取决于网络基础设施。例如,我们可以(并且已经)在地球的另一端操作吊舱。

吊舱的适应性如何,能装下哪些相机和镜头?

先生:我们在就职典礼上使用的吊舱装有 D5 和 80-400mm 镜头,根据客户的需求,也有适用于无反光镜相机的吊舱。有五种不同的镜头配置,因此我们可以从 24 毫米一直延伸到 500 毫米。

现在正是为远程工作提出创造性解决方案的最佳时机--全球 COVID 形势是否推动了这项技术的发展?

Steve Keifer:当然,从我们的角度来看,我们看到询问的数量大幅增加。展望即将举办的一些活动,我们肯定会推出更多的机器人,让任何摄影师都能使用它们,在活动中为他们提供帮助,创造一个安全的环境,同时还能捕捉到活动的精彩瞬间。因此,你可以在任何活动中使用它们,甚至是婚礼。

Robotic Pod 在国会山就职典礼上

远程 pod 设置好后,是如何工作的?您实际上是如何捕捉图像的?

Steve Keifer:每个吊舱里都有一台尼康相机和尼康镜头。我们开发了一个与相机连接的软件解决方案,可以完全控制所有的标准控件。因此,即使你在很远的地方操作相机,也会有一种通过取景器观看的感觉。你可以获得在地面上所能获得的所有操作信息,但这只是通过以太网实现的。摄影师使用我们的软件(MHC ,即多机头控制器软件)来操作吊舱。你可以控制所有的拍摄。

一个摄影师要操作多少个吊舱?

Steve Keifer:这确实取决于使用情况,但在典型的活动中,我们发现在大多数情况下,通常是 1:1,即一名摄影师一台相机。

您是进行自动或计划触发,还是全部手动远程操作?

我们的想法是让操作员具备远程操作能力,因此目前吊舱还没有实现自动化。仍然会有人坐在那里,创造性地控制机器人的操作和快门。我们所做的只是增加距离。

很多摄影师在阅读这篇访谈时可能会想:"哦,不,又有什么东西会让我失业了!"。你认为相机和摄影师之间 1:1 的关系会继续重要吗?

Steve Keifer:这确实是一个令人担忧的问题,但我们认为这是一种 1:1 的关系。机器人不会做出创造性的决定--那仍然是由人类完成的。他们试图捕捉的那些特殊时刻,必须由摄影师来决定和寻找。我认为赋予摄影师额外的创作能力是一件好事。回到平昌冬奥会的话题,有一些活动在晚上进行,气温降到了零下 25 摄氏度,而我们能够让摄影师在温暖的办公室里进行拍摄。
先生:必须补充的是,现在有这么多的媒体,对报道的需求如此之大,各机构希望获得越来越多的内容。因此,这个解决方案让他们有能力做到这一点。他们可以从其他角度进行拍摄,而这是他们无法做到的。

您如何规划今年的重大活动?最主要的显然是奥运会。

Steve Keifer:我们对奥运会的规划早在 COVID 之前就开始了。实际上,我们在上届奥运会结束后就开始规划了。在筹备阶段,我们允许新闻机构和摄影师进行实地考察,看看他们可以从哪里拍摄,角度是什么,需要什么镜头。我们与摄影师合作,帮助他们了解机器人的能力以及他们的需求,这样我们就能制定解决方案。
我们的计划是以奥运会能够顺利进行为前提的
我们的很多客户都参与了最初的对话,我们仍在交谈,计划仍在推进,而且他们从那时起就提出了更多的机器人要求。因此,我们正在加紧工作,原定计划基本不变。我们只需确保网络基础设施到位,客户拥有建立其设置所需的所有技术信息。
我们的计划是假定奥运会将如期举行,但机器人非常灵活,我们可以在很短的时间内做好准备。

从尼康的战略角度来看,这样的解决方案有多重要?

先生:我不能代表整个公司发言,但我们很高兴又多了一个捕捉图像的渠道。这为我们的摄影师增加了更多可用的工具,能够提供越来越多的解决方案非常重要。例如,我们在芬威公园为波士顿红袜队安装了机器人吊舱。由于 COVID 的原因,他们不能在那里安排摄影师,所以他们决定使用吊舱。

总体而言,您认为这项技术的未来发展方向是什么?

SK:就拿足球世界杯来说吧。体育场的屋顶结构是人类的禁区。所以你必须在那里安装机器人。因为有了机器人的创意控制,所以需要更多的创意角度来观察阵型,或从球门后方拍摄动作,并重新构图来拍摄观众的庆祝动作等。这些编辑图片非常引人注目,摄影师们意识到,他们可以拍摄到更清晰的画面和角度,而这些都是以前从未见过的。
我们一直在与客户沟通,我们已经接到了很多即将举行的大型活动的预订。
例如,在红地毯活动中,你可以把相机放在灯光桁架上,让拍摄对象被地毯环绕。我们一直在与客户沟通,我们已经接到了很多即将举行的大型活动的预订。需求量非常大,所以我们可能会在某个时候生产更多的硬件!
我们参加过奥运会、世界杯足球赛、澳大利亚网球公开赛、英联邦运动会、温布尔登网球赛、电影首映式以及欧洲各地的许多活动。我无法一一列举,但这可以让你对我们正在举办的活动有所了解。motion control 是我们MRMC 战略的重要组成部分。
欲了解有关Robotic Pod 的更多信息,请点击此处

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